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Los vuelos de deportación de EE. UU. a Venezuela están en el limbo

Los vuelos de deportación de EE. UU. a Venezuela están en el limbo


La reanudación de los vuelos de deportación de EE. UU. a Venezuela en el otoño pasado, después de cuatro años, fue una medida destinada a demostrar que el presidente Joe Biden estaba abordando de manera agresiva el número récord de cruces en la frontera sur de EE. UU.

Las expulsiones también buscaban disuadir a otros venezolanos que pudieran estar pensando en emprender el viaje.

Pero el miércoles, por segunda semana consecutiva, los vuelos a Venezuela gestionados por EE. UU. que transportaban migrantes no salieron como estaba previsto, una medida que parece haber sido iniciada por Venezuela.

El gobierno venezolano no respondió a las reiteradas peticiones de comentarios sobre si estaba deteniendo de manera permanente los vuelos de deportación, pero una publicación en las redes sociales del vicepresidente de Venezuela amenazó el mes pasado con hacer eso después de que Estados Unidos volviera a imponer algunas sanciones económicas.

Funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. confirmaron que se canceló un vuelo que había estado previsto para la semana pasada y otro que saldría el miércoles.

Los funcionarios dijeron que no estaban autorizados para poder hablar públicamente sobre los vuelos.

Dijeron que el motivo de las cancelaciones no estaba claro, pero un funcionario afirmó que la agencia continuará con sus intentos de deportar a venezolanos.

En una reunión celebrada el lunes en Colombia, Juan González, asesor principal del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU., también confirmó que se había cancelado un vuelo reciente, pero dijo que “confiaba” en que se reanudaran pronto.

“Esperamos poder reanudar realmente las repatriaciones directas de Estados Unidos a Venezuela”, dijo.

Estados Unidos deportó a un whole de más de 1300 venezolanos desde octubre hasta fines de diciembre, según datos obtenidos por The New York Times, lo que solo representa una ínfima parte del más de medio millón de venezolanos que han llegado a Estados Unidos en los últimos años.

Pero los vuelos de deportación han sido un importante símbolo político para el gobierno de Biden, al demostrar que el presidente está abordando la oleada de inmigrantes. Según los expertos, su posible interrupción supondría otro revés para el mandatario, justo cuando el acuerdo fronterizo del Congreso se derrumba en Washington.

“Esto sucede en el peor momento posible para el gobierno de Biden”, dijo Geoff Ramsey, investigador principal sobre Venezuela en el Atlantic Council.

Detener los vuelos de deportación podría ser una estrategia del gobierno venezolano para utilizar la migración como arma para contratacar a Estados Unidos por reimponer las sanciones, afirmó Christopher Sabatini, investigador principal sobre América Latina en Chatham House, un grupo de investigación sobre asuntos internacionales con sede en Londres.

Sabatini lo caracterizó como un movimiento desesperado destinado a atacar a Biden en un asunto que es percibido como una de sus debilidades.

“No tienen muchas otras cosas que hacer”, dijo.

Los legisladores republicanos han criticado la estrategia de Biden con el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro. “Otra vez juegan con Biden”, escribió la semana pasada el senador por Florida Marco Rubio en la plataforma de redes sociales X. “Levantó las sanciones a Venezuela con un ‘acuerdo’ para celebrar elecciones libres y vuelos de deportación, y ahora el régimen se retracta”.

La incertidumbre en torno a los vuelos de deportación se produce en un momento en que las crecientes tensiones entre Estados Unidos y Venezuela amenazan con afectar un acuerdo alcanzado entre ambos gobiernos el pasado otoño: Estados Unidos levantó algunas sanciones después de que el gobierno de Maduro aceptara tomar medidas para celebrar elecciones libres y justas este año.

Pero a finales del mes pasado, después de que el tribunal supremo de Venezuela dictara una sentencia que impedía a la líder de la oposición, María Corina Machado, presentarse a las elecciones presidenciales, Estados Unidos restableció algunas de las sanciones.

Ese mismo día, la vicepresidenta de Venezuela, Delcy Rodríguez, dijo en una publicación en redes sociales que los vuelos podrían detenerse en respuesta a la renovación de esas sanciones, que calificó como un “grosero e indebido chantaje”.

Machado ganó por mayoría abrumadora unas elecciones primarias de la oposición a la presidencia el año pasado, que se celebraron sin el apoyo oficial del gobierno, y los expertos la consideran como una amenaza significativa para Maduro en una contienda presidencial.

El gobierno de Biden ha advertido que podría volver a imponer sanciones más duras a la important industria del petróleo y el fuel de Venezuela, que había suspendido durante seis meses, si el gobierno de Maduro no permite unas elecciones nacionales que sean creíbles e incluyan la admisión de candidatos que representen a la oposición. La suspensión de seis meses expira en abril.

Los vuelos de deportación a Venezuela se interrumpieron en 2019 durante el mandato del expresidente Donald Trump, alegando que las condiciones en Venezuela, incluidos los disturbios civiles, amenazaban la seguridad de los pasajeros y del private de vuelo.

Mientras las autoridades estadounidenses intentan volver a reiniciar los vuelos de deportación, los venezolanos detenidos y programados para la deportación han recibido mensajes contradictorios, dijo Luis Ángeles, abogado que trabaja en Florida y cuyo bufete representa a más de dos decenas de clientes venezolanos.

Ángeles dijo que la semana pasada se comunicó a los venezolanos en proceso de expulsión que los vuelos se habían interrumpido de manera indefinida, lo que generó pánico entre sus clientes y sus familiares.

“En las dos últimas semanas, hemos recibido un aluvión de llamadas de familiares de detenidos con órdenes de expulsión definitivas”, dijo Ángeles. “Crece el temor de que sus familiares puedan ser confinados en centros de detención durante meses o años”.

Esta semana, el martirio continuó, aseguró, mientras sus clientes recibían noticias de las autoridades migratorias estadounidenses de que los vuelos a Venezuela se reanudarían, de hecho, posiblemente hacia el last de la semana.

Mónica Vázquez, de 39 años, es una de las personas a las que se denegó la solicitud de asilo. En las últimas semanas esperaba que la ubicaran en un vuelo, pero aún está retenida en un centro de detención de Luisiana, dijo su prima, Maxyoris Faria.

“Nos sentimos angustiados con las noticias de que no saldrán vuelos de deportación y tampoco le dan un aviso para que entre a Estados Unidos”, dijo Faria, quien señaló que Vázquez llevaba cuatro meses detenida.

“Siguen pasando los días sin saber sobre su situación”, añadió. “Confiamos plenamente en Dios para que salga de ese lugar”.

Además de los vuelos de deportación, funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional afirman que Estados Unidos sigue expulsando a los migrantes venezolanos hacia México y puede expulsar a venezolanos en vuelos comerciales hacia su país, aunque es mucho más difícil hacerlo.

Los vuelos de deportación entre ambos países habían estado despegando aproximadamente una vez a la semana, dijo un funcionario de Seguridad Nacional, y en ellos viajaban generalmente unos 130 deportados.

Los venezolanos que abordaban los vuelos eran hombres, en su mayoría, según abogados y organizaciones de migrantes en Estados Unidos.

Tras llegar a Venezuela, los deportados cuentan haber sido retenidos por las autoridades y sometidos a largos interrogatorios, afirman abogados y grupos de migrantes, y añaden que algunos son puestos en libertad al cabo de unos días, mientras que otros continúan detenidos.

La reanudación de las deportaciones fue inusual porque Estados Unidos y Venezuela no mantienen relaciones diplomáticas, aunque el gobierno de Biden ha mostrado una disposición a entablar más relaciones con el gobierno autoritario de lo que lo hizo Trump.

La continua afluencia ha provocado una creciente presión sobre Biden por parte de los alcaldes demócratas de las ciudades donde los migrantes —muchos de ellos venezolanos— estaban agotando los recursos locales.

Las condiciones que han impulsado a muchos venezolanos a marcharse no han cambiado en gran medida. La disaster económica ha diezmado la asistencia sanitaria y el sistema escolar público del país, y los precios de los alimentos se han disparado. Aproximadamente una cuarta parte de la población del país ha abandonado Venezuela, una de las mayores migraciones de la historia moderna.

Las condiciones de vida se hicieron tan difíciles que el gobierno de Biden ofreció protección humanitaria temporal a los venezolanos que estuvieran en Estados Unidos antes del 31 de julio. Casi 500.000 venezolanos cumplían los requisitos para acogerse a la protección, que les permite trabajar de manera authorized.

Isayen Herrera y Julie Turkewitz colaboraron con reportería.

Annie Correal reporta desde Estados Unidos y América Latina para el Times. Más de Annie Correal




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