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El auge de la energía photo voltaic en Puerto Rico está en riesgo, advierten…

El auge de la energía photo voltaic en Puerto Rico está en riesgo, advierten…


La junta fiscal quiere un estudio de medición neta; los legisladores quieren esperar

Hasta hace poco, el programa de medición neta de Puerto Rico parecía a salvo de la agitación que ha afectado a otras políticas locales. Varios estados en Estados Unidos, principalmente California (el líder nacional en energía photo voltaic en techos) han tomado medidas para reducir drásticamente el valor de la energía photo voltaic en los techos, argumentando que los créditos encarecen la electricidad para otros clientes.

Antes de que el gobernador Pierluisi convirtiera la Ley 10 en ley, el Negociado de Energía de Puerto Rico tenía programado reevaluar la política de medición neta de la isla, un movimiento que los defensores de la energía photo voltaic temían resultara en incentivos más débiles.

A pesar del progreso, el territorio aún está lejos de alcanzar su objetivo a corto plazo de llegar al 40 por ciento de energías renovables para 2025, y muchos ven la energía photo voltaic en techos y las baterías como la clave para cerrar esa brecha.

Es por eso que los legisladores de Puerto Rico optaron por retrasar la revisión del Negociado y mantener los incentivos financieros existentes durante al menos siete años más. Según la nueva ley, los reguladores no pueden realizar una revisión integral de la medición neta hasta enero de 2030. Cualquier cambio no entraría en vigencia hasta el año siguiente, e incluso entonces se aplicaría solo a los nuevos clientes.

Sin embargo, en abril, la Junta de Supervisión y Administración Financiera instó al gobernador y a la legislatura a deshacer la Ley 10 y permitir que los reguladores estudien la medición neta antes. Cuando eso no sucedió, la junta apeló en una carta del 2 de mayo, amenazando con litigar para que se anule la ley.

La Junta fue creada por ley federal en 2016 para resolver la disaster fiscal que enfrenta el gobierno de Puerto Rico, que en un momento debía $74 mil millones a los tenedores de bonos. La entidad está compuesta por siete miembros designados por el presidente de los EE. UU. y un miembro ex officio designado por el gobernador de Puerto Rico. La Junta ha jugado un papel central y controvertido en la remodelación del sistema eléctrico, el cual period frágil y estaba muy mal administrado incluso antes de que el huracán María de 2017 destruyera la pink casi por completo.

Según la Junta, la Ley 10 es inconsistente” con un plan fiscal para reestructurar $9 mil millones en deuda de bonos adeudada por la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico, propiedad del estado, que obtiene el dinero para pagar su deuda vendiendo electricidad de plantas de energía a gran escala. La Ley 10 también invade” la capacidad del Negociado de Energía de Puerto Rico para operar de manera independiente, ya que prohíbe que el negociado estudie y revise la medición neta en su propio cronograma.

Puerto Rico no debe volver a una época en la que la política y no el interés público… determinaba la política energética”, escribió Robert F. Mujica, Jr., director ejecutivo de la Junta, en la carta.

Si bien la Junta dijo que apoya la transición a más energía renovable”, sus miembros se oponen a la forma en que los funcionarios electos de Puerto Rico actuaron para proteger una de las políticas de energía renovable más efectivas de la isla.

En los últimos días, los defensores de la energía photo voltaic, los grupos ambientales nacionales y los legisladores demócratas de Puerto Rico y el Congreso de EE. UU. se han movilizado rápidamente para defender la extensión de la medición neta de Puerto Rico. Han dicho que los esfuerzos para deshacer la Ley 10 tienen menos que ver con defender la independencia de la oficina y más con allanar el camino para deshacer la medición neta.

Que la junta básicamente ataque la medición neta va en contra de lo que yo entendía que period su creación: velar por el crecimiento económico de la isla”, dijo David Ortiz, director del programa de Puerto Rico para la organización sin fines de lucro Solar United Neighbors.

Trabajadores instalan baterías de respaldo en una casa con un sistema de energía photo voltaic. (Sunrun)

El sector de las energías renovables en Puerto Rico contribuye alrededor de $1.5 mil millones a la economía de la isla cada año y emplea a más de 10,000 personas, según la carta del 17 de mayo enviada por los legisladores de EEUU.

Ortiz dijo que su organización realmente cuenta con la medición neta” para apoyar su lista de proyectos en la isla. Recientemente, Solar United Neighbors abrió un centro comunitario de resiliencia en el pueblo de Cataño, que involucró la instalación de paneles solares en el techo de la iglesia católica native. La organización también ha ayudado a los residentes de tres vecindarios a unirse para negociar tarifas con descuento para sistemas de energía photo voltaic con baterías en sus hogares.

Javier Rúa-Jovet, de SESA, señaló que la medición neta ya ha sido sometida a revisión exhaustiva. Eso incluye un estudio de dos años supervisado por el Departamento de Energía de EE. UU., conocido como PR100, que analizó cómo la isla podría cumplir con sus objetivos de energía renovable. El estudio sugiere que es poco possible que la medición neta comience a aumentar las tarifas de electricidad para los clientes de servicios públicos hasta después de 2030, el año en que se prevé que el Negociado de Energía revise las reglas actuales. El hallazgo principal de PR100, que es que Puerto Rico puede llegar al 100 por ciento de energías renovables, asume que el programa precise de compensación de medición neta continúe hasta el 2050.

La junta de supervisión fiscal ha solicitado que la legislación para deshacer o enmendar la Ley 10 se promulgue a más tardar el 30 de junio, el último día de la sesión legislativa precise de Puerto Rico. Después de ese punto, la Junta cube que tomará las acciones que considere necesarias”, lo cual podría resultar en otro choque sobre la medición neta en el país este verano.

Si los legisladores prestan atención a las demandas de la Junta, los defensores temen que podría ser más difícil desarrollar sistemas de energía renovable, particularmente dentro de las comunidades marginadas, las cuales ya son víctima de apagones rutinarios y reciben la mayor parte de la contaminación de las plantas de energía que queman combustibles fósiles en la isla.

En un momento en que el gobierno federal está invirtiendo tanto dinero para ayudar a las comunidades de bajos ingresos a acceder a la energía photo voltaic, que la [Junta] por otro lado intente afectar eso simplemente no tiene sentido”, dijo Ortiz.

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